28岁新西兰女作家获布克奖 成获该奖最年轻作家

来源: 新京报 

布克奖今年迎来史上最年轻得主。当地时间15日晚,布克文学奖在伦敦揭晓,新西兰女作家埃莉诺·卡顿(Eleanor Catton)凭借《发光体》(The Luminaries)最终获得大奖。28岁的年龄让卡顿成为布克奖历史上最年轻的获奖作家,而《发光体》832页的长度也使其成为最厚的获奖作品。此前被一些中国书评人看好的科尔姆·托宾,则再次错过布克奖。

评委会赞“惊人掌控力”

本届布克奖评委会主席罗伯特·麦克法兰(Robert Macfarlane)称评委会用了不到两个小时的时间就确定了得主,大家意见一致,以致无需投票。评委会赞赏卡顿在作品中对维多利亚小说这一古老文学类型的勇敢开拓,认为其追随威尔基·柯林斯和赫尔曼·梅尔维尔的脚步,但又有所创新。

埃莉诺·卡顿1985年出生于加拿大,6岁回到新西兰并成长于此。她在坎特伯雷大学修习英文,并在新西兰惠灵顿维多利亚大学的现代写作中心获得创意写作硕士学位。2008年卡顿获得美国爱荷华作家工作室奖学金,目前在该工作室担任兼职教授。

《发光体》是卡顿的第二部小说。在开始创作这部作品时,卡顿只有25岁,但麦克法兰认为这并不妨碍《发光体》是一部成熟的小说,“这种成熟体现在每个句子中,体现在小说的节奏和平衡感中,这是一部有着惊人掌控力的小说。”

在颁奖晚会上,卡顿说:“我很自豪生在一个个人简历不会影响人们对书的判断的世界中”。此前卡顿曾在采访中表示人们总是聚焦于她的年龄和女性作家的身份,给她带来很大困扰。

作品长 “提包放不下”

2008年卡顿出版了自己第一部小说《彩排》(The Rehearsal),这部小说获得了卫报小说首作奖和迪兰·托马斯奖的短名单提名,并进入了橘子文学奖的长名单。《彩排》探索了青少年隐秘的心理,它有着一个正常的长度——300页。而等到《发光体》,长度变成了惊人的832页,一举打破了前布克奖得主希拉里·曼特尔《狼厅》672页的纪录。

卡顿说她一开始并没想写这么长,等看到书的样稿时才意识到:“天哪,这本书这么厚!”她笑称这本书就是“出版者的噩梦”,还表示自己需要换一个手提包,因为旧的那个已经装不下她的小说了。

但麦克法兰认为长度从来不是伟大小说的障碍,“这是一部耀眼发光的小说,它庞大却绝不枝蔓横生”。评委会读了三遍《发光体》,“我们用小说中的隐喻来深入阅读它,每一次阅读都有惊人的收获。”

《发光体》采用星象学结构

麦克法兰说也许读者误认为这部832页的小说是一个“巨大、松散的怪物”,但实际上它像太阳系一样有着精密的结构。小说的背景设置在19世纪60年代新西兰的淘金潮时期,主人公沃尔特·穆迪(Walter Moody)想要到此地碰碰运气,却无意间闯入12个男人的聚会中,他们正商讨悬而未决的犯罪行为,穆迪也由此卷入一场场迷案之中。小说中,12个男人每人对应着一个星座,每个人的星座都是卡顿根据确切的生日、经度、维度推算而出。小说也有12章节,每一章恰好都是前一章的一半长度。卡顿认为此种设计可以让小说获得一种螺旋的结构,而12星座的设定则让小说拥有一种宿命感,“每个人物的命运早已由星象决定”,她认为这反映出了淘金潮时期的思想,即人物的命运掌握在自己手中,却也早已注定。小说中人物的命运就像夜空中的星象一样复杂又精确。

尽管占星学是小说中的重要元素,但天秤座的卡顿表示并没有研究过自己的星盘,但却认为此次获奖受到星象很大影响。上一个也是首次获得布克奖的新西兰作家是凯丽·赫尔姆(Keri Hulme),获奖年份是1985年。如今已经28年过去,卡顿说28(年)在星象学中是个很重要的数字,“这是土星围绕地球轨道的时间”,“我这样讲一定听起来像个疯子”卡顿笑着说。

作为获奖者,卡顿获得5万英镑的奖金,而她也成为布克奖“英联邦”时代的最后一个得主。明年布克奖将迎来重大变化,它不再只面向持有英联邦国家和爱尔兰国籍的作家,而是向所有英语写作者开放。(记者江楠)

这是一部有着惊人掌控力的小说。

——布克奖评委会主席罗伯特·麦克法兰

她虽然很年轻但却有着很深邃的思想。 ——田丽娟(《彩排》译者)

《发光体》的版权我们有一定的意向,但书太厚读者会望而生畏。 ——汤胜(《彩排》责编)

译者说

她思想很深邃

《彩排》是两条线索,一条线索是由音乐学院的丑闻开始的,以一个女生为主线,另一条线索是一个讲演学校的故事,以一个男生为主线,两条线索一起前进,最后交集到一起。小说的内容都是关于高中到大学的孩子的心理描写,不以情节取胜,都是描写心理,描写每个人的感受。我觉得埃莉诺·卡顿是一个很注重结构的作家,她的语言不算好翻译的,有的语言很难把握。她虽然很年轻但却有着很深邃的思想。 □田丽娟(《彩排》译者)

出版者说

《发光体》太厚

《彩排》当时出版的时候其实反响一般,因为大家对她不太熟悉。《彩排》有年轻作家比较特别的看世界的眼光,而且她的文笔比她的年龄成熟,心理描写非常细腻。《发光体》的版权我们有一定的意向,但她得奖了可能会有更多人竞价,而且这本书有800多页,而市面上比较畅销的书都在二三十万字左右,书太厚读者会望而生畏。

责任编辑:萧蔷